Luis A. Olivieri: Un apasionado de la música coral

Ante la recién partida del Rev. Dr. Luis A. Olivieri, honramos su memoria compartiendo algunos datos de su impresionante trayectoria pastoral, académica y profesional como apasionado de la música coral. Nuestras condolencias a su esposa Evelyn, sus hijos y demás familiares. Descanse en paz el gran maestro puertorriqueño de la música sagrada, Luis Olivieri.

El Dr. Luis A. Olivieri nace el 21 de abril de 1937, en Guayanilla. Su esposa es Evelyn Roberts, y sus hijos, Luis Fernando y Emmanuel. Desde muy joven fue perfilando su amor por la música religiosa, pues según las fuentes, a los 15 años de edad fue organista y director de coro en la Primera Iglesia Bautista de Yauco.

Su ministerio pastoral comenzó en 1956, siendo ordenado ministro de las Iglesias Bautistas de Puerto Rico en 1967. Este pastoreó cuatro iglesias bautistas entre 1956-1971.

En cuanto a su trasfondo educativo, el Dr. Olivieri obtuvo el grado de Bachiller en Artes (Psicología) de la Universidad Interamericana de Puerto Rico en 1958. Contaba además con el grado de Bachiller en Educación Musical del Conservatorio de Música de Puerto Rico (1972) y una Maestría en Música Sagrada de la Universidad de Boston (1976), especializándose en dirección coral y órgano. Aunque en el boletín “Seminario” aparece en la lista de graduandos de 1961 obteniendo un Diploma en Teología, en 1962 ostenta el grado de Bachiller (Maestría) en Teología del Seminario Evangélico de Puerto Rico.  Estudió durante el verano de 1981 en el Westminster Choir College.  Mientras que sus estudios doctorales en Humanidades y Música los realizó en la Florida State University en 1986.

Se destacó como director de coros, director artístico de festivales de coros y giras corales,  así como en la enseñanza del arte coral y música religiosa. Estuvo a cargo por muchos años de la cátedra de la música sagrada y liturgia en el Seminario Evangélico de Puerto Rico desde 1966 (instalado como profesor el 16 de noviembre de 1967). Organizó el Coro de Seminaristas en octubre de 1966 el cual viajó a distintos países de Centro América, el Caribe y los Estados Unidos, además de promover el Seminario en su visita a distintas iglesias locales cada semestre.

Fue director de la Coral Interdenominacional de Puerto Rico desde 1970, (antes bajo el nombre de Coro Interdenominacional de San Juan, fundado en 1944). Bajo su dirección, la Coral  se dedicó a la investigación, desarrollo y promoción del arte coral  y la composición de obras corales. Fomentaba la música de compositores universales, así como a rescatar, reconstruir  y dar a conocer la obra e historia de la coral religiosa puertorriqueña, y de compositores puertorriqueños de música sagrada  como Felipe Gutiérrez Espinosa, Braulio Dueño Colón, Pablo Fernández Badillo, Angel del Busto, entre otros.  La Coral Interdenominacional formó parte  del programa cultural del Instituto de Cultura Puertorriqueña y representó a Puerto Rico  en distintos festivales de coros y música religiosa en países como México, Austria, Viena, y Venecia.

En 1978 junto a otros colegas establece la Sociedad Puertorriqueña de Directores de Coros, siendo su primer presidente, desde donde colaboró con la dirección y edición de la revista CORAL.

Desde 1979 se desempeñó como Catedrático de Música y director de coro en  la Universidad Interamericana, Recinto Metropolitano.

Fue fundador y director del Instituto de Música Sagrada, del Festival Internacional de Coros Eclesiales y organista y director coral de la Catedral Episcopal de San Juan desde 1981. En 1982 fue cofundador del Coro Sinfónico de Puerto Rico. Entre 1984-1986 organizó y dirigió el Coro Municipal de Dorado.

Participó además en comités denominacionales e interdenominacionales para la preparación de himnarios como New Century Hymnal, Himnario Unido, Himnario Presbiteriano, El Himnario (Episcopal), el Himnario Metodista Mil voces para celebrar, y Cáliz de Bendiciones (Discípulos de Cristo), según destaca una reseña publicada en el portal del Conservatorio de Música de Puerto Rico.  También dirigió coros en distintas iglesias, en el Puerto Rico Junior College, (donde trabajó como profesor de humanidades y música). Organizó un coro en el Recinto de Ciencias Médicas de la UPR, y en 1992  organizó la coral-taller  Schola Cantorum de Puerto Rico.

En 1994 el Seminario Evangélico le confirió el título de Doctor en Divinas Letras.

Por su destacada labor y sus contribuciones al arte de la coral y música sagrada su biografía es incluida en el Who’s Who in Music International.

Fue miembro de la American Guild of Organists, la American Choral Directors Association y la Sociedad Musical de Puerto Rico.

Entre sus publicaciones se encuentran artículos sobre música coral, liturgia y música religiosa; producciones musicales; arreglos  corales; cuadernos musicales; así como composiciones originales. Ofreció talleres y conferencias en y fuera de Puerto Rico sobre técnica vocal, himnodia protestante e hispana y dirección coral.

Algunas de sus investigaciones  son:

“Una apreciación crítica de la himnodia popular en las Iglesias Bautistas de Puerto Rico”. Tesis inédita para el grado de Maestría en Teología, SEPR, 1962.

“The Music of the Protestant Hymnals Used in Puerto Rico”. Tesis inédita para el grado de Maestro en Música Sagrada de la Universidad de Boston, 1976.

Publicaciones del Dr. Luis Olivieri:

Antología de liturgias : proclamando la Palabra y celebrando la comunión (1980)

Himnos y cánticos puertorriqueños de la fe Cristiana (1980)

Arreglos corales del Dr. Bartolomé Bover (1981)

Música coral sagrada para coros S.A.B. (1982)

Con profética voz : himnos del Dr. Angel M. Mergal (1984)

Cantares navideños / anotadas por Francisco López Cruz; Luis Olivieri, editor. (1993)

Antología de la música coral sacra puertorriqueña (2000)

Hacia una adoración : integral, comunitaria, transformadora (2004 ed. rev.)

Lugar y función de la música en el culto de la iglesia (2014), presentado el pasado 2 de noviembre de 2016 en la capilla del SEPR.

FUENTES CONSULTADAS (La mayoría parte del Archivo Histórico del Protestantismo en Puerto Rico, secciones: SEPR y Coro Interdenominacional):

“100 años de música coral religiosa de Puerto Rico”. Programa del Concierto a cargo de la Coral Interdenominacional de Puerto Rico. 3 de noviembre de 1979.

“Conozca a nuestra Junta de Directores: Luis Olivieri, Presidente”. Coral, vol.1, no.1, (Octubre-Noviembre 1978), 16.

Conservatorio de Música de Puerto Rico. “Presentación del libro: Lugar y función de la música en el culto de la iglesia”. 10 de marzo de 2016.

Festival de Coros Eclesiales. Programa. “Felipe Gutiérrez Espinosa”. 12 de marzo de 1995

Instituto de Cultura Puertorriqueña. IX Jornadas Musicales de América y España. “Programa” octubre de 1981.

Ortiz Díaz, Gabriela. “Boleros en tono coral”. Fundación Nacional para la Cultura Popular. 17 de mayo de 2016.

Seminario Evangélico de Puerto Rico. “Concierto Conferencia de la Música Coral Protestante de Puerto Rico”, Conferenciante y director musical, Luis Olivieri. Programa del Primer Encuentro Nacional de Historia y Sociología del Protestantismo Evangélico en Puerto Rico, 30 de abril de 1995.

Preparada por: Milka T. Vigo Verestín, Directora de la Biblioteca del Seminario Evangélico de Puerto Rico.

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